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한전 사장 "적자 견딜만한 상황…경부하 요금 조정은 필요"
"잘못된 소비행태 고쳐야…한전 매출 늘지 않는 범위서 요금 조정"
"사우디 원전수출 잘 되고 있어…영국은 정부와 계속 협상"
2018년 06월 26일 (화) 16:36:48 반봉성 기자 bbs@kookto.co.kr

김종갑 한국전력공사 사장은 26일 최근 한전의 실적 악화를 계기로 제기되는 전기요금 인상 필요에 대해 "지금까지 적자는 났지만 견딜만한 상황"이라고 밝혔다.

    김 사장은 이날 세종시에서 한 기자간담회에서 "생각보다 상당히 한전이 내부적으로 적자를 흡수할 여지가 있다고 판단한다"며 이같이 말했다.

    한전은 원자력발전소 가동률 저하와 연료비 상승 등으로 작년 4분기와 올해 1분기 연속 영업적자를 기록했다.

    김 사장은 "일단 (전기요금 인상 전에) 한전이 할 수 있는 최대한 모든 것을 다 해보자는 생각"이라며 "하반기 원전 가동률이 좀 높아지면 상황이 지금보다 훨씬 나아질 것으로 보고 있다"고 밝혔다.

    그는 원전의 계획예방정비가 길어지면서 원전 가동률이 낮아진 것에 대해 "안전을 담당하는 전문가들의 영역으로 맡겨놓는 게 맞다"고 말했다.

    김 사장은 정부가 추진하는 경부하시간대(오후 11시∼오전 9시)의 산업용 요금 조정이 "확실히 필요하다"고 강조했다.

    경부하시간대의 낮은 요금은 원래 전력 소비가 적은 심야에 남는 전기를 효율적으로 사용하자는 취지였는데 오히려 지금은 기업들이 주로 밤에 공장을 돌리는 등 과소비를 부추긴다는 게 김 사장의 설명이다.

    김 사장은 심야 전기 사용량의 53%를 대기업이 쓰고 있다며 "대기업이 중소기업보다 16% 싸게 전기를 쓰고 있는데 중소기업에 대한 고려 측면에서도 이런 구조는 안 맞는다"고 지적했다.

    다만 "경부하 요금 조정이 전기요금 인상은 아닐 것"이라며 "정부에 한전의 매출이 늘지 않는 범위에서 조정해달라고 요청하고 있다"고 밝혔다.

    김 사장은 우리나라가 전기요금을 인위적으로 낮게 유지하다 보니 가스와 석탄 등 1차 에너지를 사용하는 게 더 효율적인데도 가스와 석탄을 연료로 만드는 2차 에너지인 전기를 쓰는 경향이 있다고 지적했다.

    전기는 생산비용이 들어가고 가스와 석탄의 에너지를 전기로 전환하는 과정에서 많은 양의 에너지가 손실된다.

    김 사장은 "이런 자원낭비가 세상에 어디 있느냐"며 "지금까지 해오던 잘못된 소비행태는 분명히 고쳐여 하며 그래서 심야 전기요금은 조정해야 한다"고 강조했다.

    김 사장은 결국은 전기요금을 연료가격과 연동해야 한다고 주장했다.

    지금은 전기의 원가에 해당하는 연료가격이 오르거나 내려도 전기요금이 그에 따라 움직이지 않는데 앞으로는 시장 원칙에 따라 연동해야 한다는 의미다.

    김 사장은 사우디 원전 수출에 대해 "잘 되는 방향으로 가는 것은 맞다"라며 "안으로는 준비를 다 해놨다"고 말했다.

    영국 무어사이드 원전은 사업 인수 시 수익성을 확보하고 예상 위험을 줄이기 위해 영국 정부와 협상을 계속하고 있다고 밝혔다.

    무어사이드 원전은 아랍에미리트(UAE) 원전과 달리 건설해서 넘기면 끝나는 게 아니라 한전이 직접 원전을 운영해 수익을 창출해야 해서 영국 정부의 지원이 중요하다.

    김 사장은 "영국 정부가 히타치에 했던 것과는 좀 다른 패키지를 이야기하고 있다"면서 "그런 정도로 받아들일 수 있을지 아직은 수익성이나 위험을 확신하기 이른 시점"이라고 말했다.

    정재훈 한국수력원자력 사장이 앞으로는 한전이 아닌 한수원이 원전 수출을 주도하겠다고 한 것에 대해서는 "앞으로도 계속 성공하려면 가장 중요한 게 한국 내에서 최고의 팀을 만드는 것"이라며 "앞으로도 계속 최고의 팀을 구성하고 그런 가운데 한수원은 지금처럼 핵심적인 역할을 계속할 것"이라고 말했다.

    김 사장은 남북 경제협력에 대해 "북한에 발전소를 짓는지, 아니면 여기서 전력을 보내기 위해 송전선을 까는지 이런 것은 우리는 전혀 모른다"면서 "그동안의 경험을 갖고 어떤 형태로도 대응할 수 있도록 준비하고 있다"고 밝혔다.

    한중일 등의 전력망을 연계하는 동북아 슈퍼그리드에 대해서는 "한중일 관련 예비타당성조사를 했더니 상당히 괜찮은 결과가 나왔다"면서 "러시아에서 한국까지 오는 연결에 대해서도 우리가 가진 자료로 검토했는데 상업성이 있어 보인다"고 말했다.

    김 사장은 에너지전환 정책 실현, 디지털 변환, 신산업·해외사업을 한전의 3대 과제로 제시했다.

    그는 "한전이 전력판매사업자에서 앞으로는 에너지 디지털 플랫폼 운영자라는 위상을 가져야 한다"며 "이 분야에서 사장보다 월급을 몇 배 더 받는 대표선수를 몇 명 뽑으려고 실리콘밸리에서까지 헤드헌터를 통해 사람을 찾고 있다"고 밝혔다.'

 

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